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Joe Biden declara a Texas zona catastrfica por la ola de fro

Voluntarios distribuyen agua, en Houston.

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El nmero de muertos en este estado sigue subiendo y alcanza ya el medio centenar, aunque se desconoce la cifra exacta

Voluntarios distribuyen agua, en Houston.JUSTIN SULLIVANAFP
  • EEUU El viaje a Cancn del senador Ted Cruz desata otra ‘tormenta’ en Estados Unidos

«El lunes, la sensacin trmica dentro de casa era de tres grados sobre cero; en la calle, debido a la humedad del ambiente, de 17 bajo cero. Cuando iba conduciendo a comprar botellas de agua a un centro comercial me encontr, junto a un semforo apagado, a un ‘sin techo’ pidiendo. Le di dinero y le insist en que fuera a un refugio, pero me dijo que l y su mujer se iban a quedar en su camioneta. Tuvieron que pasar una noche muy dura».

As describa el jueves a EL MUNDO Alejandro Ibez, un espaol residente en Houston, la situacin en esa ciudad. Su historia resume le hecatombe sufrida por Texas, el mayor estado de EEUU -mayor que Espaa y Portugal juntos- y el segundo ms poblado del pas -29 millones de habitantes- por la ola de fro rtico que lo ha asolado. La catstrofe de Houston tiene, tambin, un detalle sarcstico: esa ciudad es la capital petrolera de Estados Unidos. Texas, que, si fuera independiente, sera, por derecho propio, un pas de la OPEP por su produccin de crudo y gas natural, se ha quedado sin energa y sin agua potable.

Ibez no sabe qu le pas al hombre del semforo (un semforo que, como todos los de Houston, estuvo sin luz durante cuatro das). Pero es que nadie sabe, tampoco, cuntas personas han muerto en el estado de Texas por el fro. El viernes, el diario Washington Post llevaba registrados 47 fallecimientos. Sin embargo, el peridico Houston Chronicle estimaba que solo en Houston haban muerto dos docenas de personas.

Y la cifra sigue subiendo. La web de noticias sin nimo de lucro Texas Tribune, basada en la ciudad de Austin, teme que el nmero total de muertes alcance varios centenares y tarde semanas o meses en conocerse. Es una situacin similar a la que se produjo durante el huracn Katrina, que arras Nueva Orleans en 2005, y con el que no existe una cifra oficial de muertos, sino diferentes estimaciones que van de 900 a 2.500.

Los ‘sin techo’, los nios, los ciudadanos que padecen enfermedades crnicas y necesitan asistir con regularidad a centros mdicos para recibir tratamiento y los ancianos han sido las principales vctimas de la hecatombe. En Houston, por ejemplo, los apagones de luz fueron tales que los semforos estuvieron sin funcionar durante cuatro das. A eso se sum el corte del servicio de agua potable. Durante la mayor parte de esta semana, millones de hogares en Texas no han tenido ni agua ni electricidad.

El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, declar a Texas zona catastrfica, lo que significa que el estado recibir ayudas de Washington. Es una situacin irnica, toda vez que los polticos texanos suelen amenazar peridicamente con declarar la independencia para, precisamente, librarse de la intromisin del Gobierno de Washington. Texas fue, adems, el estado que, en un acto declarado inconstitucional por el Tribunal Supremo, trat de cuestionar en los tribunales la limpiezas de las elecciones presidenciales en Pensilvania, uno de los territorios que dieron la victoria a Joe Biden.

La paradoja de la situacin se cierra, finalmente, con el hecho de que la crisis ha sido en buena medida autoinfligida, ya que Texas est, por decisin propia, aislada del resto de la red elctrica de EEUU, por lo que no ha podido importar energa de otros estados, al contrario que la vecina Oklahoma, donde tambin golpe el temporal.

Pero el temporal puede tener consecuencias polticas. El senador republicano Ted Cruz ha visto cmo sus expectativas de lograr la presidencia de EEUU en 2024 se arruinaban despus de que le pillaran huyendo del fro con su familia a la soleada ciudad mexicana de Cancn, donde la temperatura es de 29 grados. A ello se suma la tremenda campaa lanzada por el demcrata Beto O’Rourke -que estuvo a punto de arrebatarle el escao a Cruz en 2018-, que ha contactado a 700.000 personas en Texas para ofrecerles ayuda e informacin. O’Rourke, que puede aspirar al cargo de gobernador o, de nuevo, al Senado, se ha convertido, as, en uno de los ganadores de la tragedia.

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