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Reino Unido reemplaza el Erasmus y ‘cierra’ las puertas a los estudiantes europeos sin recursos

Estudiantes de Liverpool celebran los ex

Un informe de la Cmara de los Lores admite que replicar los beneficios de un sistema que lleva en marcha 30 aos ser muy difcil a corto y medio plazo

Estudiantes de Liverpool celebran los exmenes.C. MACPHERSONGETTY
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Ms all de las cifras, los aranceles, la pesca y los visados, el Brexit va a tener una serie de consecuencias que solo podrn verse con el tiempo. Dentro de esa letra pequea de la ruptura, est la salida del programa Erasmus+ por parte del Reino Unido. La ensima promesa incumplida del primer ministro britnico, Boris Johnson, que no hace ni un ao aseguraba que llegara a un acuerdo con Bruselas para mantenerlo, se ha saldado con la creacin del programa Turing, un intento de rplica que, adems de no tener la infraestructura necesaria, tampoco tiene en cuenta la llegada de estudiantes a las universidades britnicas. Quienes quieran enriquecer all sus expedientes acadmicos, tendrn que pagar el coste ntegro de sus bolsillos, por lo que, a efectos prcticos, se cerrarn las puertas de uno de los destinos favoritos de los jvenes de la Unin Europea.

Todo ello a pesar de que, el pasado enero, el primer ministro asegurase en el Parlamento que no exista «ninguna amenaza» que hiciese peligrar la permanencia en el programa Erasmus+. Apenas 12 meses ms tarde, la salida del mismo se vende como un triunfo ms dentro de la estrategia de retomar el control. El problema es que, tal y como ha reflejado un informe de la Cmara de los Lores, replicar los beneficios de un sistema que lleva en marcha ms de 30 aos va a ser muy difcil a corto y medio plazo.

«El verdadero problema es que el Reino Unido contribua enormemente a la economa de la educacin de alta calidad del continente durante las ltimas dcadas. En ese periodo hemos tenido muchos estudiantes europeos con nosotros, lo que es maravilloso, pero eso tambin supona que nuestros contribuyentes saliesen perdiendo con el acuerdo. El programa Erasmus era extremadamente caro», asegura Johnson, que afirma que no ha conseguido llegar a un acuerdo econmico con la Unin Europea y que por eso ha tenido que crear uno nuevo al que destinar 110 millones de euros anuales con el que pretende dar apoyo a 35.000 jvenes de Inglaterra, Escocia y Gales.

Por su parte, Michel Barnier, negociador jefe de los 27 en materia del Brexit, seal este tema durante la presentacin del acuerdo econmico como uno de los dos grandes fracasos de las conversaciones entre Londres y Bruselas. Segn los datos de 2017, 16.571 estudiantes britnicos se beneficiaron del programa a la par que 31.727 comunitarios eligieron el Reino Unido como destino. Este 2021 ser, sin embargo, el ltimo en el que los acuerdos sigan vigentes.

El tema tambin ha reabierto las disputas territoriales dentro del propio Reino Unido por la inconformidad con el Brexit. Irlanda del Norte s que se mantendr dentro de Erasmus+ con financiacin propia, mientras que Escocia, que pretende regresar al bloque si consigue sacar adelante la causa independentista, ya ha pedido que le dejen hacer lo mismo tras enviar 14.000 estudiantes a universidades comunitarias entre 2014 y 2018.

«Acabar con la participacin en el programa Erasmus+, una iniciativa que ha expandido los horizontes y las oportunidades de tantsima gente joven durante estos aos, no es ms que una muestra de vandalismo cultural por parte del Gobierno britnico», apuntaba en su cuenta de Twitter la ministra principal escocesa, Nicola Sturgeon.

Johnson, por su parte, y siguiendo con el discurso de abrir el Reino Unido ms all de las fronteras de la UE, ha dicho que el programa Turing permitir a los estudiantes britnicos «ir no solo a las mejores universidades europeas, sino a las mejores universidades del mundo». Est por ver, en cualquier caso, cmo ponen en marcha toda la infraestructura necesaria desde cero, pues, aunque intenten replicar los acuerdos existentes con Erasmus para ahorrarse el trmite burocrtico, las instituciones acadmicas de los 27 tendrn pocos incentivos al no recibir sus estudiantes ningn tipo de ayuda para hacer el viaje inverso hacia las islas.

Mientras, en Universities UK, donde en un primer momento recibieron la noticia con «decepcin», han decidido cambiar de postura y mirar con optimismo los beneficios del programa Turing. «Tal y como yo lo entiendo, va a haber becas para gente joven no solo en las universidades, sino tambin en otras reas, por lo que se va a brindar apoyo a los estudios y posiblemente tambin el trabajo y el voluntariado. Estas experiencias van a ayudarles a conseguir un empleo, especialmente a aquellos que, por venir de familias con menos ingresos, tendran menos oportunidades para viajar al extranjero», apunta Vivienne Stern, directora del rea internacional del organismo.

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