Economía

China estrecha el cerco sobre sus gigantes tecnolgicos para asegurarse su fidelidad

Jack Ma, fundador de Alibaba en una participaci

Las crticas de Jack Ma, presidente de Alibaba al Gobierno chino en materia de regulacin han tenido un efecto boomerang. China ha elevado el control y amenaza con elevar su grado de intervencin


Jack Ma, fundador de Alibaba en una participacin en el foro de Davos (Suiza).
EFE


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El Partido Comunista Chino (PCCh) tiene 89 millones de miembros. Si fuera un pas, sera el decimosptimo ms poblado del mundo. Ira justo por detrs de la Repblica Democrtica del Congo y por delante de Alemania. Dentro de la sociedad china, tener el carnet del PCCh, sobre todo fuera de las grandes urbes, otorga un estatus superior, de respeto. Todos los polticos de las 34 provincias chinas son miembros del partido. Muchos de los empresarios ms importantes del pas tambin lo son. Sobre todo, los que dirigen compaas tecnolgicas. Pero slo uno de ellos figura cada ao en las listas de Forbes de las personas ms poderosas del mundo.

Los jvenes usan el apodo «Pap Ma» para referirse en sus redes sociales al hombre que levant una de las compaas de comercio electrnico ms grandes del mundo y que sali en una pelcula interpretando a un maestro de kung fu que ganaba todos los combates contra las estrellas del cine patrio. En Occidente, a «Pap Ma» lo conocen como Jack Ma, fundador de Alibaba.

La noticia de que Jack Ma era miembro del PCCh se conoci pblicamente hace un par de aos, coincidiendo con la limpieza de funcionarios del partido que estaba haciendo el presidente chino, Xi Jinping. En cambio, la lite empresarial innovadora y fiel al Gobierno, los que han asentado a China como potencia tecnolgica, eran intocables. Pekn dejaba va libre para que sus ideas y proyectos florecieran sin que hubiera reguladores de por medio. Pero eso ha cambiado.

El ltimo mensaje de Pekn ha sido contundente: nadie est por encima del partido. Y la mejor manera para que eso quedara claro era ir a por el empresario ms rico y venerado. Todo empez despus de que el Gobierno chino, por orden directa de Xi Jinping, paralizara la salida a bolsa ms grande de la historia.

Todo estaba listo para la OPI de 29.200 millones de euros de Ant Group, matriz de Alipay, la plataforma de pagos de Alibaba que utilizan alrededor de 1.000 millones de personas. Aunque desde Pekn, si permitan que la operacin siguiera adelante, teman que el PCCh perdiera poder al dar demasiado control sobre el sistema financiero a Ant Group. El Gobierno chino congel la oferta pblica con la excusa de que la fintech no cumpla los requisitos.

Pero para entender las razones del golpe, hay que retroceder hasta el 24 de octubre. En un foro econmico en Shanghai, Jack Ma critic a los reguladores chinos. «No deberamos regular un aeropuerto como si fuera una estacin de tren. No deberamos regular el futuro con los medios de ayer», dijo. «Es imposible que la mentalidad de casa de empeos apoye la demanda financiera del desarrollo global durante los prximos 30 aos. Debemos aprovechar nuestras capacidades tecnolgicas hoy y construir un sistema de crdito basado en big data, para deshacernos de la mentalidad de casa de empeo», prosigui el empresario chino.

«La OPI de Ant se suspendi poco despus de que el magnate comparara los bancos estatales de China con las casas de empeo. Los perros guardianes chinos a menudo lanzan ataques regulatorios relmpago, buscando dar un ejemplo de mal comportamiento como disuasivo para los dems», explicaba Angela Zhang, experta en antimonopolio de la Universidad de Hong Kong.

Pero el Gobierno chino an se haba guardado una ltima carta contra Ma para la vspera de Nochebuena. «La Administracin Estatal de Regulacin del Mercado de China ha comenzado una investigacin sobre Alibaba Group por presunta conducta monoplica». Esta breve nota, publicada el 24 de noviembre por la agencia estatal Xinhua, fue el ltimo golpe, y el ms doloroso, al gigante del comercio electrnico ms grande de China.

Horas despus, las acciones de Alibaba se desplomaban un 15% al conocerse la apertura de una investigacin antimonopolio. La denuncia contra Alibaba parece centrarse en la prctica de que los comerciantes o las marcas firmen contratos para vender productos exclusivamente en su plataforma. Aquellos que no lo hacen, y se quedan con otros mercados, corren el riesgo de que el trfico de Internet se desve de sus escaparates en lnea en el emporio Tmall de Alibaba a otros vendedores.

Las acciones de Alibaba han perdido ms de una cuarta parte de su valor desde el 24 de octubre, cuando Ma critic a los reguladores financieros. Los inversores reaccionaron as ante el temor de que Pekn haya perdido la paciencia con sus gigantes de la tecnologa, incluso que ahora los perciba como una amenaza para la estabilidad poltica y financiera del pas. Una situacin que afecta a otras grandes empresas tecnolgicas chinas como Tencent, Meituan y JD.com. Alibaba y sus tres mayores rivales han perdido alrededor de 164.000 millones de euros desde que los reguladores del pas anunciaron una investigacin por las supuestas prcticas monopolsticas de la compaa fundada por Jack Ma, quien ha perdido ms de 12.000 millones de su fortuna.

Para Li Chengdong, analista tecnolgico, la accin contra Alibaba y Ant Group est afectando mucho a otras empresas chinas. «Las nuevas regulaciones estn perjudicando a las grandes plataformas de Internet, por lo que otras compaas tecnolgicas como Tencent tambin estn viendo caer los precios de sus acciones», opina. «A primera vista, el cambio en la imagen pblica de Ma se debe en gran parte a las crecientes crticas del gobierno chino a su imperio empresarial. Pero una mirada debajo de la superficie muestra una tendencia ms profunda contra los empresarios que sacaron al pas de la era econmica de las ltimas cuatro dcadas. Muchos en China parecen sentir que las oportunidades que disfrutaban personas como Ma estn desapareciendo. Si bien China tiene ms multimillonarios que Estados Unidos e India juntos, alrededor de 600 millones de sus habitantes ganan 150 dlares al mes o menos», escribe la analista Li Yuan en el New York Times.

El regulador del mercado chino anunci este lunes la imposicin de multas por importe de 500.000 yuanes (61.800 euros) a Alibaba y Tencent por no cumplir con los procedimientos antimonopolsticos en la adquisicin de otras firmas. La Administracin Estatal para la Regulacin del Mercado (SAMR), asegur que estos conglomerados no informaron correctamente de las operaciones. Adems, advirti de que todas las empresas digitales deben someterse al escrutinio de las autoridades a la hora de llevar a cabo fusiones o adquisiciones, incluidas las de las pymes, para que estas puedan evitar la formacin de monopolios y el «ahogamiento» a otras empresas con el objetivo de «poner trabas a la innovacin».

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