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Bukele vs El Faro: qué hay detrás del enfrentamiento del popular presidente de El Salvador con uno de los medios más prestigiosos del continente

Bukele vs El Faro: qué hay detrás del enfrentamiento del popular presidente de El Salvador con uno de los medios más prestigiosos del continente

Uno de los mandatarios más populares de América Latina parece haberle claro la pugna a uno de los medios de comunicación más prestigiosos de la región.

Y los “ataques” del presidente salvadoreño Nayib Bukele en contra del portal digital lugar El Faro han hecho sonar campanadas de alerta en todo el continente.

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“La Fundación Gabo me envió una carta firmada por más de 500 periodistas y escritores alarmados por los ataques de Nayib Bukele a la prensa en El Salvador”, informó la semana pasada el relator distinto para la Privilegio de Expresión de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH), Edison Alabarda.

“Denuncian retaliación a El Faro por su investigación sobre negociación gobierno-maras. Vamos a dar seguimiento”, detalló Alabarda vía Twitter.

Ya ayer organizaciones gremiales y de defensa de la excarcelación de prensa y los derechos humanos, como la Sociedad Interamericana de Prensa (SIP), Artículo 19 y el Comité para la Protección de Periodistas, entre muchas otras, asimismo habían hecho sonar la alerta.

Los periodistas de El Faro recibiendo la llamamiento con el anuncio de que habían recibido el Premio Gabriel García Márquez a la Excelencia Periodística, en 2016. (Foto: Victor Peña/ El Faro, vía BBC Mundo).

“El periodismo de primera calidad de El Faro es respetado no solo en El Salvador sino por la comunidad internacional”, le recordaron los congresistas y senadores demócratas a Bukele.

“Su credibilidad ha sido atacada por su gobierno a través de artículos anónimos en medios administrados por su gobierno. Adicionalmente, nos preocupa enormemente la agresiva auditoría que su Empleo de Finanzas está haciendo de las cuentas de El Faro en lo que parece ser un esfuerzo por intimidarlo”, se lee en la misiva.

Patrón recurrente

Esto, sin requisa, no evitó que el pasado 25 de septiembre Bukele utilizara una condena doméstico de radiodifusión y televisión para retornar a arremeter contra varios medios independientes e informar que El Faro estaba siendo objeto de una investigación “por distracción de impuestos y lavado de billete”.

“Algunos periodistas dicen que este gobierno ataca a la prensa; nosotros estamos comprometidos con la excarcelación de expresión, pero algunos pasan publicando una sarta de mentiras y lo que nosotros hacemos es desmentirlos. Eso no es violar la excarcelación”, dijo asimismo el mandatario durante la comparecencia.

Desde que asumió la presidencia Bukele no ha dudado en atacar frontalmente a la prensa. (Foto: Getty Images, vía BBC Mundo).

Desde que asumió la presidencia Bukele no ha dudado en atacar frontalmente a la prensa. (Foto: Getty Images, vía BBC Mundo).

“¿Quiere aseverar que cualquier lavador de billete, narcotraficante o evasor fiscal, solo tiene que poner un boletín y entonces ya nadie puede investigarlo?”, preguntó por Twitter al día venidero, cuando la investigación ya había sido denunciada por muchos como un nuevo ataque en contra del periodismo.

Para Natalie Southwick, coordinadora del Software para Centro y Sudamérica del Comité para la Protección de los Periodistas (CPJ), hay sin requisa muchos instrumentos que sugieren que eso no es lo que está ocurriendo en el caso de El Faro.

“Es potestad de un gobierno realizar auditorías. Pero cuando tienes a un presidente anunciando investigaciones dudosas sin previo aviso en una conferencia de prensa, y siempre está atacando a los mismos periodistas y a los mismos medios, hay razones de sobra para preocuparse. Como leve eso evidencia un patrón de intimidación”, le dice a BBC Mundo.

“Desde que Bukele llegó al poder cada vez parece más consciente de las herramientas que puede utilizar como mandatario para tratar de intimidar y perseguir a los medios que percibe como críticos y las ha estado empleando cada vez con más frecuencia. Y es una táctica que hemos manido utilizar a otros líderes políticos en la región”, advierte.

En la vecina Nicaragua auditorías e investigaciones contables se han empleado para cerrar medios críticos del gobierno. (Foto: AFP).

En la vecina Nicaragua auditorías e investigaciones contables se han empleado para cerrar medios críticos del gobierno. (Foto: AFP).

De hecho, como destaca el director de El Faro, José Luis Sanz, esta no es la primera vez que las cuentas de la publicación salvadoreña —ganadora de numerosos reconocimientos internacionales— están siendo investigadas por las autoridades locales.

“En 2018, con el gobierno del FMLN, nos lanzaron tres auditorías simultáneas, del Empleo de Hacienda, del Empleo del Trabajo y del Empleo de Caudal”, le dice Sanz a BBC Mundo.

“Claramente formaban parte de un intento de amedrentarnos. Y las superamos todas”, afirma.

“Desobediente a la crítica”

Por ese entonces, destaca Sanz, Bukele “aplaudía el trabajo de El Faro y lo reivindicaba frente a los partidos políticos que estaban en el poder y nos criticaban”.

“Pero eso cambió en el momento en el que ganó las elecciones”, asegura el periodista.

Bukele llegó al poder con la promesa de un cambio. (Foto: AFP).

Bukele llegó al poder con la promesa de un cambio. (Foto: AFP).

“Empezó con medios más pequeños y en septiembre tuvo un primer aire manifiesto de censura al no dejar entrar a una conferencia de prensa a periodistas de Factum El Faro. Y luego empezaron fortísimas campañas de acoso en redes a diferentes periodistas, incluidos los nuestros, y reacciones muy agresivas a cualquier publicación que lo cuestionara”, relata Sanz.

Según el director de El Faro la aire no fue motivo de sorpresa.

“Sabíamos que Bukele iba a tratar de atacar a El Faro en uno u otro momento, porque odia perder el control de la novelística y no soporta ninguna crítica”, le dice a BBC Mundo.

“Pero no esperábamos que lo hiciera con este nivel de exceso de poder y utilizando de una forma tan descarada las instituciones del Estado”, admite Sanz, quien asegura que las acusaciones de distracción fiscal y lavado de billete son absolutamente infundadas.

BBC Mundo trató de obtener la lectura del gobierno salvadoreño sobre el tema, pero el secretario de prensa de la Presidencia, Ernesto Sanabria, no respondió a dos solicitudes de entrevista.

Pero en el prospección de Sanz el problema de fondo es que mientras Bukele llegó al poder enarbolando la bandera del cambio, las investigaciones de El Faro y otros medios y periodistas que asimismo han sido objetos de ataques sugieren que “el presidente millenial” se parece a sus predecesores mucho más de lo que le gustaría cobijar.

La inquietud de ciertos sectores se disparó a raíz de la polémica entrada de Bukele a la Asamblea Legislativa acompañado de militares en febrero pasado. (Foto: Getty Images, vía BBC Mundo).

La inquietud de ciertos sectores se disparó a raíz de la polémica entrada de Bukele a la Asamblea Legislativa acompañado de militares en febrero pasado. (Foto: Getty Images, vía BBC Mundo).

“Una de las cosas que más nervioso pone a Nayib Bukele es que constantemente le recordamos que en términos de corrupción, en términos de exceso de poder, en términos de error de compromiso con la memoria histórica y con las víctimas (de la Exterminio Civil salvadoreña) y en términos de relación con las pandillas, está repitiendo los pasos de los gobiernos anteriores”, afirma Sanz.

“Y esa fue la ápice que derramó el vaso”, dice del reportaje con el que El Faro denunció una supuesta negociación entre la filial Bukele y la Mara Salvatrucha.

Repercusiones internacionales

“Las pandillas no son solo un gran poder y la violencia un gran problema, sino que es un tema que toca nervadura, que le pone en una situación comprometida internamente y encima tiene connotaciones complejas en su relación con EE.UU.”, explica Sanz.

De hecho, la supuesta negociación con las pandillas —que Bukele niega tajantemente— fue explícitamente mencionada en la carta enviada en la que los congresistas republicanos le dicen estar preocupados “por lo que parece ser un gradual pero claro alejamiento del Estado de derecho y las normas de la democracia” en el país centroamericano.

Bukele niega haber negociado con las maras. (Foto: AFP).

Bukele niega suceder departamento con las maras. (Foto: AFP).

Y no son los únicos que piensan eso: para Rosental Alves, director del Centro Knight para el Periodismo en las Américas, los aparentes ataques contra El Faro asimismo ahondan las dudas sobre lascredenciales democráticas del mandatario.

“Un claro acoso fiscal como este es popular en dictaduras, no en democracias”, escribió Alves.

Y hasta medios internacionales que en un inicio se habían mostrado menos críticos con Bukele, como Vice News —uno de los pocos a los que el mandatario salvadoreño les ha concedido una entrevista— han mostrado su burla por lo que consideran su “deriva autoritaria”.

“El presidente hipster de El Salvador está atacando a la prensa”, fue el titular de un fresco reportaje de Vice.

La situación parece estar afectando la imagen de Bukele en Estados Unidos. (Foto: AFP).

La situación parece estar afectando la imagen de Bukele en Estados Unidos. (Foto: AFP).

BBC Mundo asimismo trató de obtener una entrevista con la ministra de Relaciones Exteriores de El Salvador, Alexandra Hill, para departir sobre las repercusiones del caso, pero siquiera obtuvo respuesta.

Institucionalidad “dudosa”

Sanz, en cualquier caso, es tajante: El Faro no se va a dejar “amedrentar”.

El Faro va a seguir, esto es un hecho. Él (Bukele) puede pensar que va a terminar con 22 abriles de periodismo, pero no va a suceder. Haga lo que haga, nuestros periodistas, nuestra redacción y nuestra larguero van a encontrar una forma de seguir funcionando”, le dice a BBC Mundo.

Los periodistas salvadoreños están acostumbrados a trabajar en condiciones difíciles. (Foto: AFP).

Los periodistas salvadoreños están acostumbrados a trabajar en condiciones difíciles. (Foto: AFP).

Pero Sanz asimismo está claro que la publicación enfrenta una situación complicada, aunque hasta el momento no han recibido ninguna comunicación formal sobre la investigación anunciada por Bukele.

“Siquiera hemos recibido ninguna notificación del Empleo de Hacienda de que haya ninguna irregularidad en nuestra contabilidad y hasta donde sabemos la Fiscalía no ha libre ninguna investigación (por distracción fiscal y lavado de billete)”, le dice a BBC Mundo.

“Pero el Empleo de Hacienda se ha convertido en un ayuda político, y sobre ello hay evidencias acumuladas a lo extenso del postrer año. Y la Fiscalía ha generado enormes dudas sobre su independencia”, agrega.

De hecho, la Fiscalía mantiene abierta una investigación por una denuncia de violación que involucraría a dos periodistas de El Faro hecha por La Página -un portal digital administrado por el gobierno- a pesar del desmentido de la supuesta víctima.

Niego que haya sido víctima de violación o de cualquier otro tipo de exceso o acoso sexual en el evento que La Página señala”, aseguró la supuesta víctima en un comunicado manifiesto en el que explicó que simplemente se había quejado en presencia de la dirección del boletín “por un comportamiento inadecuado de un compañero” durante dicho evento, celebrado en 2017, con la única intención de “mejorar la convivencia”.

“Si de poco me siento víctima es de la utilización de una lectura manipulada de mi historia para fines distintos a la búsqueda de la rectitud”, se lee en el comunicado, hecho manifiesto en julio pasado, en el que la supuesta víctima asimismo expresa su preocupación “en presencia de una posible complicidad de la Fiscalía Caudillo de la República en la instrumentalización de mi caso”.

Pero en emplazamiento de clasificar el expediente, el Empleo Divulgado más aceptablemente abrió una nueva investigación, por fraude procesal y encubrimiento, en contra del abogado de El Faro y el mismo Sanz, en respuesta a una denuncia anónima “que lo único que presentó como pruebas fueron textos de La Página”, asegura este postrer.

La credibilidad de muchas instituciones está en juego. (Foto: Getty Images, vía BBC Mundo).

La credibilidad de muchas instituciones está en entretenimiento. (Foto: Getty Images, vía BBC Mundo).

Así las cosas, El Faro tiene puestas sus esperanzas en la Sala de lo Constitucional de la Corte Suprema de Jurisprudencia de El Salvador, que sí ha demostrado independencia.

“El problema es que Bukele ya ha incumplido sentencias de la Sala de lo Constitucional”, matiza Sanz.

“Bukele ha estado probando a ver hasta dónde puede desafiar a las instituciones y creo que la concusión que ha sacado es que puede desafiarlas sin consecuencias”, le dice a BBC Mundo.

Múltiples enfrentamientos

El mandatario salvadoreño, por su parte, ha continuado apelando a su altísima popularidad y a la promesa de cambiar la forma de hacer las cosas en el país con la que fue electo.

“Nuestro pueblo decidió en la vida retornar a dejarse engañar por los mismos de siempre. La suerte está echada”, escribió en su cuenta de Twitter a posteriori de la conferencia de prensa del 25 de septiembre.

A pesar de las denuncias de abuso, Bukele sigue manteniendo altísimos niveles de popularidad. (Foto: Getty images, vía BBC Mundo).

A pesar de las denuncias de exceso, Bukele sigue manteniendo altísimos niveles de popularidad. (Foto: Getty images, vía BBC Mundo).

Y Sanz dice estar consciente del duelo que presupone plantarle cara a Bukele, a quien todavía le quedan tres abriles de gobierno.

“Él sigue siendo muy popular porque, hasta el día de hoy, El Salvador sigue buscando razones para la esperanza. Y la esperanza es Nayib Bukele. No puedes pedirle a un país que ha sufrido tanto que renuncie a su esperanza en solo un año, sobre todo cuando no hay alternativas”, reconoce el director de El Faro.

“Pero aun así, en ciertas capas de la sociedad ya ves la sorpresa y la burla, porque Nayib Bukele en muy poco tiempo ha roto demasiadas cosas”, matiza.

“No es sólo que se enfrente con los medios tradicionales, es que se enfrenta con los medios no tradicionales; no es solo que se enfrente con los partidos políticos, que ahora tienen muy poca credibilidad, es que se enfrenta con la UCA, la universidad jesuita que sigue teniendo una credibilidad enorme; no es solo que se enfrente con la Asamblea Legislativa, es que se salta a la Sala de lo Constitucional, y con los gobiernos anteriores la Sala Constitucional era el símbolo del freno a los abusos”, elabora.

Para Sanz, Bukele “está tomando un camino complicado, porque no le está pidiendo a la población que crean en él, les está pidiendo que solo crean en él”, lo que no le parece sostenible en el tiempo.

“Y a nosotros lo que nos queda es seguir denunciando la situación internacionalmente y haciendo uso de las vías legales nacionales. Y lo vamos a hacer hasta el postrer momento”, promete.

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